Histoire et Secrets - découvrir l'histoire de France et du monde - Les petites maîtresses d'Henri IV
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Henri IV n'est pas appelé le vert-galant pour rien. Outre ses maîtresses officielles, le roi vit également de petites histoires, plus ou moins courtes. L'une de ses premières  maîtresses connues se prénomme Charlotte de Beaune-Semblançay.  Fille du vicomte de Tours, Jacques de Beaune, et de Gabrielle de Sade, elle naît en 1551. Charlotte devient baronne de Sauve et vicomtesse de Tour lorsqu'elle épouse, en 1567, le sécrétaire d'Etat aux Affaires étrangères, Simon de Fizes.  Dame d'honneur  de Catherine de Médicis dès 1569, Charlotte de Sauve fait partie de "l'escadron volant"  de la reine : elle prend pour amants des princes de la cour pour espionner ses derniers sur ordre de Catherine de Médicis, recueillir des informations et s'assurer de leur loyauté envers le roi de France. Charlotte est la maîtresse épisodière d'Henri de Bourbon  -alors roi de Navarre - de 1572 à 1577. La jeune femme entretient également une liaison avec le frère cadet d'Henri III, le duc d'Alençon, ainsi qu'avec le prince Henri de Guise. Ce dernier périt d'ailleurs assassiné le 23 décembre 1588 au château de Guise après avoir passé la nuit avec Charlotte. La légende raconte que Madame de Sauve fut également exécutée avec son amant cette nuit là. Il n'en est rien.  Veuve en 1579, Charlotte se remarie en 1584 avec le marquis de Noirmoutier, François de la Trémoïlle, à qui elle donne un fils en 1586. Après la mort d'Henri de Guise, Charlotte se fait plus discrète. Elle rejoint le service de la reine Louise de Lorraine en 1585. Madame de Sauve décède le 301 septembre 1617, âgée de 66 ans.
 

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Charlotte de Beaune


Alors qu'il n'est encore que roi de Navarre, Henri s'éprend de Françoise de Montmorency-Fosseux, dite la "belle Fosseuse". Née en 1566, elle a tout juste 13 ans lorsqu'elle devient fille d'honneur de la reine Marguerite de Valois et la maîtresse d'Henri, en 1579. Celui-ci est très attaché à la jeune Françoise, souffrant de son mariage avec la fille de Catherine de Médicis.  Sa jeune maîtresse tombe rapidement enceinte  ce qui provoque la colère de la reine de Navarre. Celle-ci s’arrange pour que la naissance ait lieu le plus discrètement possible. Françoise accouche d’une fille mort-née en 1581 puis est chassée par l’épouse de son amant en 1582.  En 1596 Charlotte épouse le baron de Cinq-Mars-la-Pile, François de Broc,  a qui elle donnera cinq enfants. La belle Fosseuse s'éteint le 6 décembre 1641.

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Charlotte de Montmorency-Fosseux


Alors qu’Henri a pour favorite Diane d’ Andouins, il lui fait une infidélité  -une parmi tant d'autres ! - en contant fleurette à une jeune rochelaise nommée Esther Imbert (ou Ysambert) à la fin de l'année 1586. Fille d'un bourgeois  et avocat de La Rochelle, la jeune fille n'a que 17 ans.  En aout 1587, Esther met au monde un garçon que le roi fait prénommer Gédéon. A l'occasion de cette naissance, la jeune mère reçoit une fortune somme d'argent de la part du roi, afin d'entretenir sa maison et leur fils. Hèlas, l'enfant décède en novembre 1588. Il  avait reçu la qualité de bâtard royal par son père qui se montre "fort affiché de la perte de son petit", comme il l'écrit à  sa maîtresse Diane d'Andouins. Après la mort de son fils, Esther Imbert reçoit 600 écus par année.  En 1592, Esther se présente à Saint-Denis pour voir le roi. Vivant misérablement, elle espère en son ancien amant. Mais Henri IV, alors fou de Gabrielle d’Estrées, refuse de la recevoir et d’entendre parler d’elle. Esther Imbert meurt en 1693  à Saint-Denis et son corps est déposé dans une fosse commune.

Vers l’année 1604, Henri IV entame une relation amoureuse très discrète avec Jacqueline de Bueil. Fille du baron de Bueil, la jeune fille est née en 1588. Le roi la marie en octobre 1604  avec  Philippe de Harlay de Champvallon, seigneur de Cézy, puis éloigne le mari de la belle. Le 1er janvier 1605, Jacqueline reçoit le titre de comtesse de Moret. La jeune femme donne un fils au roi en 1607,  prénommé Antoine  (décédé en 1632) et légitimé en 1608.  C'est à cette époque que le mariage de la comtesse de Moret est dissout . Henri IV découvre peu après la liaison de sa maîtresse avec le prince de Joinville et se sépare de Jacqueline. En 1617, la comtesse de Moret épouse le marquis de Varde, René Crespin du Bec, à qui elle donnera deux fils. Elle s'éteint en octobre 1561 et repose en la chapelle Notre Dame de la Pitié.
 

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Jacqueline de Bueil

En mars 1607, Henri IV s’est déjà consolé du départ de Jacqueline avec la jolie Charlotte des Essarts, née vers l'année 1585 . Charlotte reçoit  de multiples présents de la part de son amant et lui   donne deux filles : Jeanne Baptiste (1608-1670) et Marie Henriette (1609-1629), qui seront toutes deux religieuses. En 1610, Charlotte est faite comtesse de Romorantin.  Le roi finit par découvrir que sa maûtresse a déjà eu de nombreux d’amants avant lui et qu'elle entretient encore de multiples liaisons. Après avoir mis la main sur des lettres enflammées de Charlotte à ses anciens galants, Henri IV la fait mettre au couvent d’où elle s’échappe. Charlotte des Essarts épouse secrètement en 1611 Louis de Lorraine, archevêque-duc de Reims, dont elle aura six enfants. Veuve en 1621, elle se remarie en 1630 avec le duc de Rosnay, François de L'Hopital. Charlotte des Essarts décède à Paris, le 8 juillet 1651.

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Charlotte des Essarts


pour en savoir plus : "Henri IV le passionné" de André Castelot

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