Histoire et Secrets - découvrir l'histoire de France et du monde - 13.Mme de Montespan donna-t-elle huit enfants au roi ?
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On sait que Françoise-Athénaïs de Rochechouart de Mortemart,  marquise de Montespan donna sept enfants à Louis XIV  durant sa   faveur  royale:

- une fille (1669-1672), probablement prénommée Louise-Françoise
- Louis-Auguste (1670-1736) duc du Maine
- Louis-César (1672-1683) comte de Vexin
- Louise-Françoise (1673-1743) Mlle de Nantes puis duchesse de Bourbon
- Louise-Marie-Anne (1674-1681) Mlle de Tours
- Françoise-Marie (1677-1749) Mlle de Blois puis duchesse d’Orléans
- Louis-Alexandre (1678-1737) comte de Toulouse

Encore que jusqu’au début du XXe siècle, beaucoup ignorent la première naissance, et avancent le nombre de six (les légitimés) !  On apprendra l’existence d’un enfant né en 1669 grâce aux correspondances et mémoires ! Aujourd’hui, les biographies de Louis XIV et d’Athénaïs évoquent sept enfants…mais les dictionnaires généraux en donnent huit  ! C’est l’historien François Bluche qui avance ce nombre dans son « Dictionnaire du Grand Siècle » indiquant un fils premier-né en 1669 et mort jeune. La fillette née la même année est du mois de mars…le duc du Maine né le 31 mars 1670…pas de place pour une grossesse et un accouchement supplémentaire entre eux deux. Ce fils ne peut être qu’un jumeau de la petite fille morte en 1672. Par manque d’information, aucun auteur n’y fait référence (M. Bluche m’a dit devoir fouiller dans ses papiers pour retrouver ses sources mais n’a, pour le moment, pas le temps de s’intéresser à la chose).


De l’existence de ce premier fils pourrait venir la confusion suivante : en effet, on discute encore du sexe de l’enfant né en 1669 et mort en 1672 : l’historien Jean-Christian Petitfils en fait un garçon de même que Mme de Caylus (qui n’a pourtant jamais vu l’enfant) qui parle aussi d’un fils. C'est Mme de Maintenon qui jette un doute sur le sexe de l'enfant en en faisant une petite fille. Elle écrit d'ailleurs en 1674 à propos du duc du Maine "Je n'aime pas moins cet enfant-ci que j'aimais l'autre." Logiquement, si l'enfant né en 1669 était de sexe masculin, Mme de Maintenon aurait dû écrire " Je n'aime pas moins ce garçon-ci que j'aimais l'autre". C'est sans doute en se basant sur cette phrase que Françoise Chandernagor fait de l'enfant une fillette prénommée Louise-Françoise (combiné logique des prénoms des parents et prénom très répandu à l'époque) dans son roman « L’Allée du roi ».

Athenais_et_ses_enfants.jpg

J'ai eu le privilège de correspondre avec M. Petitfils, au sujet de ce possible premier (et huitième !) enfant du roi Louis XIV et de la marquise de Montespan. Il m’a donné son avis, une possibilité pour expliquer sa naissance et sa mort (on n’a pas de date de décès : « mort jeune » c’est tout).

Le premier-né des enfants meurt officiellement en 1672. Pourtant, le père Tixier écrit plus tard «le fils aîné du Roy et de Madame de Montespan mourut à huit ans». Ce qui situerait son décès en 1677 s’il est né en 1669. On peut réfuter que le père Tixier s'est trompé sur l'âge de l'enfant. Cependant, pourquoi douter des dires de celui-ci ?  Après tout, l'acte d'inhumation de cet enfant n'a jamais été retrouvé !

Cependant, Louis XIV a légitimé Louis-Auguste, Louis-César et Louise-Françoise en décembre 1673. Si son fils aîné était encore en vie, pourquoi n'a-t-il pas été reconnu et titré comme les autres ? Souvenons nous que le père Tixier a écrit sur cet enfant qu'il avait une tête excessivement grosse par rapport au reste de son corps : lorsqu’il mourut et qu’on pratiqua une autopsie, on lui trouva les os soudés ! Or, les enfants du roi doivent être sans défaut ! Certes, le duc du Maine boitait mais cette difformité ne se voyait pas lorsqu’il été assis. Selon Jean-Christian Petitfils, le roi n'aurait pas souhaité amener et montrer à la cour un enfant anormalement constitué. Il n'aurait pas été légitimé en raison de son infirmité ou de sa maladie (M. Petitfils a évoqué une hydrocéphalie, anomalie neurologique sévère et mortelle pour les enfants en bas âge).

En résumé, on pourrait avancer qu’en mars 1669, la marquise de Montespan a donné naissance à de faux-jumeaux : une fille décédée en 1672 et un fils difforme, mort dans l’ombre en 1677 (d’où l’absence de date de décès chez François Bluche qui n’indique que « mort jeune»).

Tout cela reste hypothétique. Il se peut également que Françoise-Athénaïs de Montespan ait mis au monde un fils en 1669 qui serait décédé dans l’année…ou bien qu’il n’y ait bien eu finalement qu’une naissance en mars 1669, celle d’un enfant décédé en 1672.

 Je remercie M. Petitfils pour les précieux renseignements qu’il m’a fournis au sujet de cette affaire  qui reste actuellement un mystère…

 


Réactions à cet article

Réaction n°1 

par brigitte le 27/01/2010 @ 14:16

merci pour cet article trés intéressant  et merci à Mr J.Ch Petitfils d'avoir donné ces renseignements éclairés et passionnants (comme ses livres d'ailleurs).

fidèle à votre site et toujours passionnée par ce beau XVIIème siècle et surtout par Louis XIV

a bientôt de vous lire



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