Histoire et Secrets - découvrir l'histoire de France et du monde - 04.Louise-Françoise (?)
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Dans le mois de mars 1669, la favorite de Louis XIV, Françoise-Athénaïs de Montespan, met au monde son premier enfant illégitime, dans une petite maison entre le Louvre et les Tuileries. La naissance et l’existence de ce bâtard royal doivent demeurer secrètes : en effet, la mère est mariée ! Son époux, le marquis de Montespan a donc légalement des droits sur cet enfant et peut a tout moment les revendiquer et enlever à Athénaïs le fruit de ses amours avec le roi de France. Le nouveau-né est, par conséquent, maintenu dans l’ombre. D’abord confié à Mlle des Œillets, dame de chambre de la marquise de Montespan, l’enfant est élevé par Mme Scarron, future marquise de Maintenon, quelques semaines après sa naissance. Avec tout le mystère qui plane sur cet enfant, des doutes subsistent encore sur le sexe de celui-ci. Certains historiens en font un garçon, d’autres penchent davantage pour une fille. Les écrits de Mme de Maintenon laissent à penser qu’il s’agit d’une fillette lorsqu’elle écrit au sujet du duc du Maine (né en 1670) : "Je n’aime pas moins cet enfant-ci que j’aimais l’autre" . Certains auteurs attribuent à la petite fille le prénom de Louise-Françoise : en effet, il s’agit là d’un combiné des prénoms de ses parents mais également de prénoms qui sont alors très répandus…impossible de faire le rapprochement entre la fillette et Louis XIV ou Mme de Montespan. Cependant, cette information n’est actuellement pas vérifiable.

Angelot (détail d'un tableau de Pierre Mignard, vers 1685)
Angelot (détail d’un tableau de Pierre Mignard)

Le roi ne vit jamais cet enfant dont il recevait des nouvelles par sa gouvernante, Françoise Scarron. Celle-ci l’amenait parfois en pleine nuit et secrètement – à la marquise de Montespan. Au mois de février 1672, la petite fille est prise par la fièvre et les coliques. Sa gouvernante en informe ses parents et demande l’aide d’un médecin de la cour pour sauver la fillette qui résiste mal aux saignées. Son existence étant méconnue de la cour, il est impossible à Louis XIV d’envoyer à son enfant les soins qui l’auraient peut être sauvé. En proie à de terribles migraines, la petite fille décède le 23 février, peu de temps avant son troisième anniversaire, probablement victime d’un abcès à l’oreille. Avec le légitimation des autres enfants du roi et de la marquise de Montespan, à partir de l’année 1673, l’existence de cet enfant est vaguement révélée, mais le mystère autour de son identité est toujours entretenu, à tel point que la cousine de Louis XIV, la Grande Mademoiselle, ne peut qu’écrire au sujet des enfants du roi et de sa favorite : « Il y en avait eu encore un [un enfant] qui était mort, que l’on n’a jamais vu ». 



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