Enigmes de l'Histoire

L’empoisonnement de Louis de France

En 1262, le futur Philippe III épouse Isabelle d’Aragon, belle et jeune princesse de 15 ans. Celle-ci lui donne  rapidement quatre fils. Alors que Philippe et son épouse suivent Louis IX à la croisade, le roi meurt laissant son trône à son fils aîné. Sur le chemin de retour, alors que le nouveau roi Philippe III traverse l’Italie, Isabelle, qui est à nouveau enceinte, tombe de cheval en traversant un gué. Elle meurt en mettant au monde un fils qui ne vivra pas. En 1274, Philippe III se remarie avec Marie de Brabant. Amoureux de son épouse, le roi se laisse facilement influencer par cette dernière. Pierre de la Brosse, premier ministre de Philippe III, prend ombrage de cette influence. S’ouvre alors une guerre privée entre la reine, qui n’aime guère Pierre de la Brosse, et ce dernier. Un soir  de printemps  1276, Louis de France, fils aîné de Philippe III et d’Isabelle d’Aragon – et donc futur roi – meurt après avoir bu un verre d’eau, empoisonné. Le ministre fait alors savoir au roi que c’est Marie de Brabant qui est l’auteur de ce meurtre car elle a l’intention de mettre son fils – elle est alors sur le point d’accoucher – sur le trône de France. La reine repousse ces accusations et affirme que Pierre de la Brosse a assassiné le prince pour la perdre, en la faisant  passer pour coupable aux yeux du roi. En mai, Marie de Brabant met au monde un fils, qui est prénommé Louis en hommage au défunt prince.  

Mariage de Philippe III et de Marie de Brabant (Manuscrit des Chroniques de France)

Indécis et ne sachant qui croire, Philippe III fait appel à une béguine-prophète, originaire du Brabant, qui affirme que le roi ne doit  “rien croire de ce que l’on voulait insinuer contre sa femme ; qu’elle était bonne et fidèle, et qu’elle l’aimait de tout son cœur, lui et les siens”. Cela suffit à convaincre le roi de l’innocence de la reine. Celle-ci demande alors l’exécution de celui qui l’a accusée de la mort du prince Louis et qui est, selon elle,  responsable de ce meurtre. Ainsi, Pierre de la Brosse est pendu le 30 juin 1278 sans preuve de culpabilité, sur simple parole d’une prophète et sur le souhait de la reine.  Mais très vite, le peuple murmure que le roi a fait pendre un innocent. Certains avancent que c’est bien Marie de Brabant qui a fait tuer Louis de France et pourtant, répondra-t-on, le second fils d’Isabelle d’Aragon est bien monté sur le trône sous le nom de Philippe IV alors que le fils de Marie de Brabant , le comte d’Evreux, restera un personnage discret, dans l’ombre de son demi-frère. Si la reine voulait que son fils devienne roi, n’aurait-elle pas fait assassiner les autres fils d’Isabelle ? Non dira-t-on car après ce scandale, elle y aurait  renoncé. Mais pourquoi donc Pierre de la Brosse aurait-il fait tuer ce prince de 12 ans ? Quel avantage tirait-il vraiment de cette mort ? A moins que, comme l’affirmait Marie de Brabant, il ait fait empoisonner l’héritier du trône pour l’ accuser de cet assassinat, et ainsi la perdre définitivement aux yeux du roi ? Ce qui est aujourd’hui certain, c’est que Louis de France (1264-1276) a bien était empoisonné par un verre d’eau. Mais qui est à l’origine de ce meurtre ? Depuis plus de 700 ans, le mystère reste entier et si cela se trouve, ce n’est ni la reine, ni le premier ministre… 

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