Histoire des Rois

La mort d’Henri IV : une fatalité ?

Le 14 mai 1610, alors qu’il va rendre visite à Sully, Henri IV est poignardé par Jean-François Ravaillac, un homme mentalement instable. Mais l’assassinat du roi était-il prévu ? Au cours des premiers jours de mai 1610, le vice-amiral de Hollande reçoit une lettre l’informant que le roi de France a “été tué d’un coup de couteau”. Le 3 mai à Cambrai, un courrier annonce la mort d’Henri IV tué “de deux coups de couteau”. Si, partout en Europe, on parle de la  mort du monarque avant que celle-ci ne se produise, Henri IV ne cesse de répéter, au cours du mois de mai, qu’il va “mourir bientôt”. Le roi pressent que le mois de mai lui sera fatal d’autant qu’on lui a prédit qu’il mourrait en carrosse. De ce fait, le sacre de Marie de Médicis, qui doit avoir lieu le 10 mai, déplaît fortement au roi qui répète  : ” Ah ! Maudit sacre ! Tu seras cause de ma mort ! “. Le roi craint qu’au cours de l’événement, puisqu’il sera en carrosse, sa mort ne survienne. Alors que Sully propose de repousser la cérémonie, Marie de Médicis refuse de retarder son couronnement. Elle sera finalement sacrée le 13 mai. Le lendemain, le roi veut se rendre chez le duc de Sully qui est indisposé. Dans sa chambre, il découvre un étrange billet anonyme “Sire, ne sortez pas ce soir“. Pourtant, bien que depuis quelques jours Henri IV craint pour sa vie, ce papier ne le fait pas renoncer à monter en carrosse, entouré d’une faible escorte. Ravaillac frappe le roi ce 14 mai juste devant l’auberge “Au cœur couronné percé d’une flèche”… triste fatalité.

“Assassinat d’Henri IV et arrestation de Ravaillac”, par Charles-Gustave Housez (1860)


Si, pour beaucoup, Jean-François Ravaillac était un fou, il fut sans doute le pion d’une machination. Hérétique, il ne cachait pas son intention de tuer le roi. Personne ne le dénonça. On parla bientôt d’un complot organisé par Henriette d’Entragues pour se venger de son royal amant. L’ennemie  de la France, l’Espagne, sera aussi soupçonnée…tout comme Marie de Médicis qui avait tant insisté  pour se faire couronner. De tout cela, on ne peut rien affirmer. Peut être la mort d’Henri IV était-elle écrite…

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“L’apothéose d’Henri IV et la proclamation de la régence”, par Rubens (Cycle de Marie de Médicis)

Des années auparavant, l’astrologue Thomassin avait prédit à Henri qu’il mourrait en carrosse, entre le treizième et le quatorzième jour du mois.

pour en savoir plus : “Henri IV le passionné” de André Castelot

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